美华裔知名作家雷祖威逝世

 

《纽约时报》、《洛杉矶邮报》和加州大学洛杉矶分校(UCLA)官方网站在9月27日同日发布华裔知名作家雷祖威( David Wong Louie )逝世的新闻和讣闻,雷祖威与9月19日因咽喉癌在洛杉矶逝世,享年63岁。

加州大学洛杉矶分校英语系教授Ali Behdad在评价雷祖威时表示,“在同一个族裔内找到一位伟大的作家、激励人心的导师、“大写”的人是非常罕见的,但是雷祖威是这些优秀特质的综合体。”

当年曾经介绍雷祖威加入加州大学洛杉矶分校英语系的知名教授张敬珏(King-Kok Cheung)表示非常痛惜,她表示,虽然疾病夺走了他进食的功能,但是并没有带走他天赋的写作和驾驭文字的才华。

雷祖威1992年成为加州大学洛杉矶分校英语系聘任的第一位亚裔美国作家,并成为终身教授。是国际公认的美国华裔文学(英语)创作的先行者,作品包括小说、短篇小说和各类文章,他的作品形成了一种强有力的雄辩,以及其敏感和黑暗漫画的机智、探索白人社会和华裔之间的无形空间、困难,以及华裔与生俱来内心世界。

雷祖威的作品和成就奠定了他在美国文学界的地位,他的短篇小说“流离失所”入选“美国百年最佳短篇小说”,在生前最后的文章“吃、记忆”,发表在美国最具历史的哈珀斯(Harper’s)杂志上、并入选2018年年度美国最佳散文集,在这篇文章中,雷祖威描述了他在自己咽喉癌手术后六年内无法进食的经历,用最深刻的人性描述了失去品尝食物、各类美食之趣的痛苦。

1991年,他的第一本短篇小说集《爱的痛苦》 (Pangs of Love) 出版并获得广泛好评,获得了“洛杉矶时报书评第一小说奖”,“犁头第一小说书奖”,获1991年“纽约时报书评”和1991年“语音文学副刊”推荐。

“雷祖威说出的是独一无二的、纯粹的真相,”洛杉矶时报说。 “他打破了中国男人在美国的沉默。”

即将推出的雷祖威的“爱的痛苦”扩展版将包括“吃,记忆”和短篇小说“冷酷的心”,以及普利策奖获奖作家Viet Thanh Nguyen(阮越清)写的前言和加州大学洛杉矶分校英语系同事和挚友张敬珏教授写的后记。该书将于2019年由华盛顿大学出版社出版。

雷祖威1954年12月出生于纽约的长岛。他的父母是广东台山来的第一代移民,父母开设家庭洗衣店为生,读高中时,他和他的兄弟姐妹是学校内的唯一亚裔美国人。

在他第一部长篇小说《野蛮人来了》中,他也描述了亚裔美国人的一些陈规陋习,但仅限于第二代华裔美国人被占主导地位的美国白人社会“洗脑”的观点。小说描述了主人公如何内化主流社会的偏见。因此,从美国出生的儿子的角度来看,关于他的中国父母和他们的习惯的一切都是奇怪和令人厌烦的。

在9月27日加州大学洛杉矶分校官方网站报道上一篇名为“怀念雷祖威 美国华裔生活经历的先驱作家”的讣闻中的副标题写道:“这位获奖作家为自己的清寒的移民家庭而自豪!” 谈及雷祖威的族裔和家庭认同心态变化过程,张敬珏教授表示,雷祖威在成为一名成功的作家后,确实为他的工薪家庭背景感到自豪。但是在他青少年时期、作为在长岛唯一的中国家庭长大他,曾为自己的华裔、工薪家庭出身的身份感到非常自卑,这种自卑感实际上是他后来小说“冷酷无情”的主题,而他的长篇小说《野蛮人来了》,纽约时报的评论引起了美国社会对这部小说中对“华裔第二代主角与他所寻求的社会之间的分歧”的巧妙对待的关注。

雷祖威(David Wong Louie)自从一出道就被评论家认为是一位出于亚裔而超越亚裔题材的优秀作家。他文风典雅、幽默,还稍有点离奇。文字功夫纯熟、人物情节处理得当,把长期以来由种族歧视造成的亚裔人的心理创伤以及由此而来的“愤怒和怨懑通过咄咄逼人的文字投射成情节与人物交织的网”。他的作品,特别是短篇小说中有禅宗从一粒芥子中发现大千世界的眼力和儒家“怨而不怒,哀而不伤,温柔敦厚”的“诗教”格调。(AACYF洛杉矶讯)

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