中国留美学生:从小发明家到投资者,八维资本创始人阮宇博的成长记

图:20189月,宇博参加NGC2018波士顿行业峰会(2018 Inaugural Boston Meetup ),就区块链趋势这个话题,回答了来自企业家和投资者的问题。彼时,他的跨境区块链专业投资公司八维资本(8 Decimal Capital)的资产管理规模已经在短短一年内达到了6000万美元。

 

人类世界正在经历史无前例的一场技术革命,而这场革命将由阮宇博这样的先行者引领。

上周,阮宇博刚刚出席了旧金山全球区块链峰会的圆桌会议。在这里,他每天密集地参与三到四场论坛,之后还需要立刻飞往纽约,与区块链行业的的合作伙伴会面。

 

这已然是阮宇博的日常工作常态:每天24小时不间断地参加商务电话和会议,以推动自己创立的风险投资公司——八维资本在代币和股权投资方向全力向前发展。

 

他的努力显然卓有成效。八维资本,这家全球最年轻的风险投资公司之一目前资产管理规模已达到6000万美元。

 

根据区块链研究组织Diar的报告,2018年前三个季度,区块链和以加密货币为重点的创业公司已经获得了近39亿美元的风险资本投资资金。另一家数字货币研究机构Coindesk指出,这一数字比2017年筹集到的全部资金还多280%。阮宇博入选2017年度全美华裔30位30岁以下创业精英榜单。

生活、创造和激情

 

在我们的接触过程中,阮宇博习惯重复这样一句话:“我总希望找到需要解决的问题。”

 

六、七岁可能是大多数孩子开始思考他们未来想要做什么的时候。而在这个年龄,阮宇博已经在他的家乡北京,开始了自己的事业——建造和组装硬件和软件产品。他喜欢阅读有关物理学和科学,他说这些知识让他“能够找到生活问题的解决方案。”也是在这个时候,他开始意识到,可以利用自己的技能和好奇心使世界变得更美好、更有效率。他的直接解决方案是去学习并开始实践。

图:6岁的阮宇博在创造他的第一代阿里辛巴智能存钱罐,这是他自己的创业项目之一。 阿里辛巴是一个现代化的存钱罐,内置用户界面,以奖励储蓄行为。

 

“小学时候,我读完了《科学史上的100个伟大发明》这本书,并把这本书一直保留到现在。”阮宇博说。这100个发明如何迅速改变世界的故事点燃了当时的他对创造的热情,点燃了他希望成为发明家、创造者和最终成为企业家的热情。这本书每天提醒阮宇博,在创新技术领域需要的努力,风险和决心。

图:自中国少年儿童出版社出版《科学史上的100个伟大发明》这本书以来,尽管科技世界已经发生了巨大的变化,但阮宇博一直保留着这本书。这本书点燃了他成为发明家和企业家,去解决世界问题的热情。

 

阮宇博早年创业一个值得一提的项目,也是他可以记起的第一个项目是发电机项目。该发明是一个可以辅助发电的小产品:通过地铁运输系统的振动和运动,将能量可以转移到发电机中。

 

他早年发明热情的另一个领域是机器人领域。他创建了一个带有两个摄像头的机器人,落识别二维码和周围环境,并对给定目标或点的位置进行三角测量。该机器人可以识别家居用品,如钥匙、手机和报纸,甚至是人。

图:阮宇博的助老助残机器人可以实时与人、环境互动,查找和检索家居用品。

 

他为自己的“助老助残机器人”项目创建了一种算法,来查找和识别障碍物,以预测和避免危险。这是阮宇博最满意的作品之一,也是他为自己患有帕金森综合症的祖父开发的一款产品。该技术结合了计算机视觉、模式识别、声波传感器、红外传感器、PID控制系统和硬件结构等技术。 阮宇博解释说,这一机器人产品涉及的设计非常复杂,但他为自己能够为家人做些事情感到非常自豪。

 

后来他带着自己的机器人项目去参加国际比赛。在80个来自全球的参赛队伍中,阮宇博的团队赢得了冠军。这一成功引起了国际社会对阮宇博的关注,也证实了他自己的信念——他真的可以创造出能够对他人生活产生积极影响的产品。

图:阮宇博的助老助残机器人准备就绪,即将进行现场演示,以测试机器人在家庭或办公室环境中的实用性。

 

为了平衡自己在硬件和软件上的创造能力,阮宇博还尝试了虚拟现实技术。其中一个项目是全息显示器,通过专门的演示设计在iOS设备上显示3D全息图像。该项目的目标是为人们提供“与世界另一端的人更好的交流体验。”阮宇博的团队靠这一项目赢得了2014年的微软想象力杯(Microsoft ImagineCup),以及其他组织对其创新技术的认可。这再一次为他寻求解决问题的事业提供了动力。

图:阮宇博凭借其智能存钱罐项目获得iENA金奖。之后他根据各界反馈多次改进了这个项目。

事业开启:阿里辛巴八年创业路

 

从原型创造到公司被收购,阿里辛巴是阮宇博最值得骄傲的项目之一。他花了八年时间创造了一种新型的“智能存钱罐”。这一发明起源于他与家人的沟通,希望设计一种设备来教育青少年承担经济责任。 2006年,阮宇博开发了他的第一代储钱罐产品,并使用89C51系列单片机控制来识别和记录硬币。

图:阮宇博正在从头开始构建他的项目,使用编程语言对器件进行编程,焊接电路板,这一雏形为之后的五次产品迭代奠定了基础。 

图:阮宇博在高中时期设计了第五代阿里辛巴,并为技术找到了一个现实场景。同样的原型后来经历了六次重建,才最终准备好走向市场。

 

一年后,阮宇博开发了第五代智能储钱系统。该型号使用STM32系列控制芯片,配以智能显示屏,让儿童可以与设备进行交互。阮宇博通过设计图形显示和用户界面/用户体验(UI / UX)交互系统进一步完善了设备,因此孩子们可以通过触摸屏,更轻松、直观地使用设备。

图:阮宇博在教室里和同学们在一起。他刚刚在这里演示了自己的初代产品。

 

2012年,阮宇博决心完善他的发明,并创造了第六代智能储钱系统。此次更新升级了阿里辛巴整体工业设计,并且增加了与移动智能手机应用程序连接的程序。当孩子达到预定的财务节约目标时,父母可以记录奖励,甚至可以列出一张“奖励”列表。

 

阮宇博的产品很快得到了在纽伦堡国际发明世界四大发明展览会上评委们的认可。他在这一竞赛中的获得了金牌,此外,他还获得了北京创新大赛第一名。

图:还是一名高中生的阮宇博将他的第三代阿里辛巴模型带到了投资人面前。这种路演进一步点燃了他认为新技术可以改变世界的信念。

 

在北京市第八十中就读的第二年,阮宇博遇到了几位鼓励他成立一家公司的投资者。

伟大的创业公司都离不开伟大的团队,而阮宇博基于一次偶然的机会遇到公司联合创始人尹先生。

 

2012年,阮宇博在图书馆浏览计算机科学书籍的时候遇到了尹先生,一位45岁的软硬件专家,拥有强大的团队管理背景。他们当时都在在阅读高级iOS开发书籍。尹先生对阮宇博的年龄和他对技术和编程的兴趣印象深刻。他们在接下来的两年中成为了很好的朋友,分享商业创意,行业趋势以及有关软件和硬件的计划。这段友谊最终发展成为了商业伙伴关系。

 

两年后,阮宇博说服尹先生正式与他一起创办公司,两人开始建立更强大的阿里辛巴智能存钱罐模型。

图:阿里辛巴的一次团队会议。(最右边)是宇博的联合创始人尹先生和阮宇博(右二),他们讨论了阿里辛巴的进一步发展计划。

 

还是高中生的阮宇博开启了对他来说最重要的一次创业事业:阿里辛巴科技有限公司,他将自己的新公司定位为一家为儿童提供服务的多元化新互联网公司。公司的重点开发领域是儿童的教育、娱乐、安全和早教产品。宇博和他的联合创始人共同开发了第七代存钱罐,其中包括完全集成到产品中的安卓系统,以及用于无缝财务管理的微信和支付宝收款账户。这是行业中第一个为孩子们提供移动支付界面来通过真实的钱学习财务管理的产品:父母能够通过产品应用程序分配任务和财务目标,然后孩子们将获得预定的奖励,以成功完成这些目标。

图:阮宇博的制造团队为中国各地的客户配置了数千份Alisimba设备订单。

 

阮宇博的新公司获得了深圳市政府创新科技委员会和一些天使投资者的资金支持,这些资金辅助阿里辛巴完成了最终产品开发。之后,阮宇博的团队开始在深圳生产产品。为了全身心投身自己的创业项目,阮宇博做出了辍学的艰难决定。

 

从头开始创业并不容易,阮宇博花了几个月的时间进行产品宣传,并建立起自己的产品品牌意识。他认为,任何强大的产品必须配合完整的营销策略才能获得成功。他带着阿里辛巴产品参与了众多技术会议,并向幼儿园或小学儿童及其父母进行现场示范,让他们了解产品及其实用性,鼓励父母和家庭将技术视为教育孩子如何以负责任的方式赚钱和省钱的有力手段。经过艰苦努力和坚持不懈,他的团队获得了数以千计的客户订单阿里辛巴,宇博也将他的团队扩展到超过10人。

图:在2016年洛杉矶技术周,阮宇博向美国参会者展示了他的阿里辛巴产品。

 

中国家庭非常重视教育及高考,阮宇博选择的成长道路与周围环境似乎格格不入。但他认为,“真正的改变与风险并存。”

 

他坚信这一创业行为是自己职业生涯中的一个重要转折点,让他学会了如何应用学到的工程和计算机科学知识,并将其转化为实际应用。他将生活看作一个机会世界,而不是一条单一的线性路径。

图:阿里辛巴的最终版:时尚、现代、有互动性,集成微信支付和支付宝、安卓用户界面。

 

阿里辛巴最终被当地一家技术公司收购。在八年的时间里,阮宇博经历了自己的公司从一个想法发展到一家大的生产厂商的整个过程。他对自己的下一步规划是上大学,弄清楚如何将他的商业成功扩展到一个更大的帝国。

从中国到美国的转型:从创业者到投资者

 

阿里辛巴被收购后,阮宇博决定到美国波士顿大学继续学业。波士顿是美国最大的商业和技术中心之一,阮宇博认为,他将从这里获取和全球最伟大的思想交流的机会。

图:用新技术帮助年轻人和家庭更好地管理其财务,这一消息也受到了国际关注。2016年,阮宇博就阿里辛巴接受了LA TechWeek 2016的采访。

 

在波士顿大学的第一年,阮宇博遇见了Sky Yu,并与他共同成立了Skylight Investment,获得了中国最大的教育公司——新东方(纽约证券交易所代码:EDU)和泰友基金的投资。Skylight Investments最初的投资主要是技术项目,该公司在注册成立的第一年内投资了20多个美国技术项目,包括Hyperloop One,Z-Glue,EasyTransfer,Thinnect,Sandymount,Woboo和Netki。

 

大一的阮宇博经常呆在麻省理工学院(MIT)或哈佛大学校园里。他甚至找来一份麻省理工学院的课程目录,旁听了他们的风险投资金融课程,以及相关会议、活动和讲座。他被麻省理工学院校园的风险投资和投资活动深深吸引,后来,通过这段时间的经历遇到了几个未来的商业合作伙伴和创业公司。

图:阮宇博在波士顿大学开始了他在美国的第一年。他很快适应了美国的生活,并对美国技术发展潜力充满期待 。

 

在大学生活的第一年,阮宇博研究了哪些领域值得投资,或者说能够更好地影响世界。作为一位年轻的风险投资者,阮宇博认真考虑了哪个行业将在三到五年内拥有最大的机会和影响力,最值得投资。经过分析,他锁定了区块链和机器学习这两个领域。他为此申请了硅谷的两家公司的工作机会,一家是人工智能公司,另一家是风险投资公司。在为这家风险投资公司实习的机会让阮宇博进入到了技术创新的世界中,而最重要的是,他开始了解区块链技术。

 

“我认为未来几个月是区块链市场的关键时期,我决定退学,加入这场激动人心的革命,”阮宇博解释说。

用区块链风险投资实现真正的变革

 

阮宇博希望加速区块链技术进入主流应用市场的过程,并辅助潜在的企业家,充分发挥区块链行业的潜力。为了建立区块链生态系统,阮宇博专注于区块链领域的代币和股权投资。在退学后,阮宇博在2017年正式成立了八维资本,并迅速扩大了他的基金规模,在一年内,他的管理资金规模就达到了6000万美元。他很擅长组建团队、与风险合作伙伴和天使投资人合作,这些经验都促进了八维资本的迅速腾飞。他过往的思维方式也进一步转化为他的投资策略,即识别并战略性地投资于区块链行业中30-40家最具财务实力的公司,并发展该基金。

 

在过去五年的商业管理和现在领导八维资本的过程中,阮宇博了解到了如何获取信任和影响力,而对于八维资本和他所在的领域,最重要的首先是证明区块链赛道所有选手的合法性。就像在自己的创业公司初期,他会把他的创业产品带到各类商务会议上并进行现场演示,现在的阮宇博也逐渐适应了新的职业生涯,他非常习惯于每周和每天的飞行、出差、商务电话和会议制度。

图:八维资本团队成员、顾问和合作伙伴合影留念。这个团队的成员具备各种专业背景,且都坚信区块链技术将成为未来几年社会的支柱。

 

每周,阮宇博都会往返于不同的城市参与重要的商务会议,每天拨打五、六个电话与投资者和创始人沟通,并定期参加国际会议、发表主题演讲和圆桌讨论。作为一位异常年轻的创始人,人们在最初与他合作的时候还是会有一些芥蒂,但只要深入接触后,人们会看到他的激情、经验,并乐于共同塑造区块链的未来。

无惧冒险:大胆思考并采取行动

刚刚满22岁的阮宇博显然并不是一位典型的风险投资者。他管理着一家在旧金山和北京分别设有办事处的国际投资公司,同时管理着6000万美元的AUM投资组合以及40多家投资组合公司的发展。

 

根据专业基金指数排名机构Token Metrics的研究,八维资本在51个有效加密货币基金中排名第二。八维资本在中国也很受欢迎,被36Kr,链捕手和星球日报评为区块链行业十大基金之一,并被清华X-Lab评为前20大基金之一。

 

虽然为了创建八维资本,阮宇博尚未完成大学学业,但他坚信,真正的改变“总是伴随风险。”他认为,人们通常习惯于通过跟风以降低风险,“每个人都有相同的24小时,”阮宇博说。从年轻、有抱负的企业家到行业资深投资者和发明家,每个人拥有的时间都是相同的。然而,通过平等有限的时间,你为世界带来了什么,这才是真正需要思考的。“总的来说,你要了解自己真正热爱的东西并由此开启自己的事业。”

 

他认为,如果年轻人乐于以不同于往的方式思考,并愿意承担风险,他们可以带来的创新能量往往令人难以置信。他列举了苹果,亚马逊,IBM和阿里巴巴等行业巨头的崛起。这些公司在建立自己的商业帝国时都承担着巨大的风险,但他们也始终清楚并始终如一地始终为客户、利益相关者和支持者提供巨大的公共价值。阮宇博也以类似的眼光看待他的职业生涯、激情和八维资本。区块链生态系统中有许多方向仍有待开发,阮宇博很开心能够夜以继日地帮助有志者探索区块链技术的力量。

 

2018年7月,阮宇博应邀在中美风险投资峰会上就区块链产业发表了自己的看法。他认为,区块链领域创业团队中最重要的是在技术层面和商业模式层面进行创新。结合公司的技术和业务方向,可以对区块链空间进行深刻的改变。

图:阮宇博在2018Blockchain Connect的一次圆桌论坛上讨论了他在识别区块链独角兽方面的经验,这些独角兽将为整个生态系统和世界提供巨大价值。

 

阮宇博的八维资本团队目前由10多位风险投资资深人士、研究人员和贸易专业人士组成,共同支撑起他对区块链行业的使命和愿景。八维资本还组建了一支由国际知名的商业专业人士组成的咨询委员会,包括红杉资本中国的前创始合伙人张帆和瑞银中国前首席执行官陈庆。阮宇博认为,“现在是年轻人改革风险投资和区块链行业的时候了。”

图:在NGC2018波士顿行业峰会上,八维资本创始人阮宇博作为风险投资分会场的嘉宾,对区块链和加密货币行业的未来做出了预测。

 

阮宇博坚信,团队管理技能是成功的关键,无论是与高中生还是行业资深人士合作,都应保持向不同行业专业人士学习的热情。未来,他希望塑造区块链的未来,并相信八维资本有能力推动社会向前发展,以解决全球问题并为世界的未来创造新的机会。

 

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