醫生提示:暴露於山火煙霧之中會增加罹患新冠肺炎的風險

作者:EMS特約編輯 SUNITA SOHRABJI

哈佛大學陳曾熙公共衛生學院(Harvard T.H.Chan School of Public Health)研究人員8月13日發佈的一項新研究表明,2020年3月至12月期間,加州、俄勒岡州和華盛頓州數千例新冠肺炎感染和死亡病例或與山火煙霧相關。

這項發表在《科學進展》雜誌的研究分析了加州、俄勒岡州和華盛頓州92個縣的細顆粒物–PM2.5按縣細分的每日數據與新冠感染及死亡人數之間的聯繫。研究人員將天氣、人口規模以及社群模式(保持社交距離、大規模集會)等因素納入考量。

加州大學三藩市分校的肺臟學家約翰-巴爾梅斯(John Balmes)解釋了為何接觸山火煙霧與更容易感染新冠病毒之間存在關聯。巴爾梅斯研究加州空氣污染已有三十餘載,並曾在加州空氣資源委員會(CARB)任職。巴爾梅斯稱,少數族裔面臨更大的風險,因為許多人生活的地區空氣質素持續堪憂。

巴爾梅斯稱,山火煙霧導致感染新冠肺炎的風險上升,這進一步佐證了接種新冠疫苗的重要性。他說:「疫苗正在發揮作用。」 公共衛生專家希望美國食品藥品監督管理局(FDA)近期全面批准輝瑞疫苗會進一步為對接種疫苗遲疑的人士提供動力。

巴爾梅斯是加州大學三藩市分校的醫學教授,兼任三藩市綜合醫院職業和環境醫學部部長,肺生物學中心人體接觸實驗室主任。同時,巴爾梅斯也擔任加州大學伯克利分校環境健康科學教授,並在校內擔任北加州職業與環境健康中心和環境公共衛生追蹤中心主任。

在以下「常見問題與解答」中,巴爾梅斯解釋了個人如何減少對已污染空氣的接觸。

EMS:接觸山火煙霧與更容易感染新冠病毒之間是否有明顯的關聯?請解釋背後的原理。

巴爾梅斯博士:有關山火煙霧和新冠病毒的研究較為有限,但至少兩項最近發表的研究結果顯示,接觸山火煙霧中的細顆粒物(PM2.5)與感染2019年新型冠狀病毒的風險增加之間存在關聯。哈佛大學的研究還顯示,山火煙霧中的PM2.5與感染新型冠狀病毒的風險之間存在關聯。

還有更多已發表研究探討非山火產生的PM2.5與感染新冠病毒之間的關聯。人們認為,任何燃燒源產生的PM2.5——無論是來自香煙煙霧、柴油卡車,還是山火,都會抑制身體對病毒的免疫反應。

導致這種情況發生的一個機制是,作為抵禦下呼吸道感染的第一道防線,我們肺部的深層細胞–肺泡巨噬細胞(AMs)由對其功能具有毒性的顆粒物所覆蓋。換言之,肺泡巨噬細胞中充滿煙霧顆粒,會減弱其對冠狀病毒作出適當反應的能力。

EMS:許多少數族裔生活在即使沒有山火空氣質素也長期較差的地區。在疫情期間,我們是否面臨更大的風險?

巴爾梅斯博士:是的,低收入少數族裔過高地暴露於空氣污染之中,主要污染源包括加州卡車、鐵路站場和港口的柴油排放,以及發電廠和工業來源。

除了更多地暴露於空氣污染之中,還有其他諸多原因導致少數族裔感染新冠的風險更高。

EMS:鑑於突破性感染的數量不斷增加,已完全接種疫苗的人是否也應感到擔憂?

巴爾梅斯博士:雖然目前正出現突破性感染病例(其比率相對較低),但疫苗正在發揮功效,即保護已接種疫苗的人不會得重病,包括避免住院和死亡。

EMS:如何降低自己和家人面臨的風險?什麼類型的口罩對過濾顆粒物尤為有效?家用空氣淨化器的效果如何?

巴爾梅斯博士:在山火煙霧導致空氣質素不佳的情況下,人們應該通過關閉窗戶待在室內,並儘量淨化家中空氣來減少煙霧接觸。

如果家裏有中央通風系統,可以放置一個MERV13過濾器,並把通風系統調為再循環,就可以獲得清潔的空氣。如果家中沒有中央通風系統,可以使用便攜式HEPA空氣淨化器清潔房中空氣——最便宜好用的淨化器價格為160-200美元。如果價格太高,可以自己動手,把MERV13過濾器放在箱式風扇上——在任何五金店都可以買到這種過濾器。YouTube上可以找到演示如何操作的視頻。

在山火煙霧造成空氣質素不佳的情況下,如果不得不外出,那麼N95呼吸器是最好的口罩。布質口罩對抵禦山火煙霧中的PM2.5沒有任何保護作用;外科口罩對PM2.5的阻擋率低於20%;N95口罩的阻擋率則為80%或以上。

EMS:在此前的採訪中你提到,這是環境正義的問題。當地政府如何為居民減輕風險?

巴爾梅斯博士:當地政府可以向低收入少數族裔社區提供裝有HEPA濾網的便攜式空氣淨化器和N95口罩。此外,還可以幫助住所進行耐候改造,以減少山火煙霧PM2.5的滲透。

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