投票率將決定罷免選舉結果 — 在這場重要選舉中 投票比想像簡單

Mark Hedin報導/ETHNIC MEDIA SERVICES

加州選民還有不到兩周的時間可以決定州長紐森(Gavin Newsom)是否應該 下台,如果是,46名候選人中誰比較適合這份工作。

對即將在9月14日投票的人來說,選舉程序十分簡單,選票上只有兩個問題 ,雖然兩題都與罷免有關,但各自獨立不衝突。

對於第一個問題,您可以投票贊成罷免或反對罷免。如果過半數選民第一個 問題的答案是「否」(反對罷免),那要求您從46名候選人中選出一位繼任 人選的第二題就無關緊要。

同樣地,您可以跳過第一題,直接回答第二題,只要從46名候選人中選出您 認為應該取代紐森的候選人即可。這個問題只在過半數選民贊成罷免紐森後 才會成立。

罷免選舉投票其實已經展開。

為了消除民眾對罷免選舉運作程序的困惑,加州非裔媒體(California Black Media)和少數族裔媒體服務中心(Ethnic Media Services)8月30日共同舉辦 了一場說明會。

洛杉磯州大(Cal State Los Angeles)派特布朗公共事務研究院(Pat Brown Institute for Public Affairs)行政主任索南西恩(Raphe Sonenshein)藉由指出 加州可以罷免哪些民選官員,來說明罷免選舉程序的歷史。加州最高選舉官 員,州務卿韋伯(Shirley Nash Weber),也回答了關於這場選舉將如何進行
的問題。

為了盡可能說明清楚,索南西恩強調,第一題回答「否」是反對罷免紐森, 回答「是」是支持罷免紐森。

由於加州已寄出郵寄選票給選民,因此,索南西恩說:「它變成一場長達兩 周的選舉。」

他說:「主要的競技場是第一個問題,它將決定歷史。」

選民投票率是這場選舉的決定性因素。由於這場選舉在政治圈所謂的「非選 舉年」(off year)進行,選票上沒有眾議院、參議院或總統選舉,因此,選 民興趣低很多,出來投票的選民也少很多。

索南西恩說:「這是一場基本選舉。什麼意思呢?誰投票誰贏!」

他還表示,到目前為止,提前投票人數非常多,尤其是較年長的選民,選舉 一般是這種情況。

索南西恩指出,已經有35%年滿65歲的選民投出選票,年滿71歲的選民投票 率更高。但他說:「我們還有很多工作要做。」18歲到34歲的選民目前投票 率還很低。

索南西恩表示,雖然從選票上無法明確得知選民的族裔背景,但目前的投票 估計是,已投票的選民以白人占大多數,最少的是西語裔選民。

索南西恩建議民眾可以上「政治數據情報」(Political Data Intelligence)網站免 費查詢每日更新的投票情況。

韋伯說明了投票程序各個不同層面。

她談到投票過程為何有攝影機監視拍攝、可以將選票從信封中取出的機器、 和萬一選票遺失或毀損該怎麼辦(聯絡當地選民註冊處)。

在投出選票後,您可以透過加州州務卿辦公室網站 https://www.sos.ca.gov/elections/ballot-status追蹤您的選票狀態。

韋伯說:「這是一項非常重要的選舉,無論如何一定要回答第一個問題(應 不應該罷免州長),因為這個問題決定了罷免是否進行。」

她表示,就算罷免沒有成功,加州還是會計算州長候選人獲得的票數。她說 :「雖然已不重要,但我們還是會統計。」

索南西恩表示,加州罷免程序是19世紀後期在洛杉磯縣制定的。事實證明, 這項程序在加州地方選區很受歡迎,另外還產生了制定新法的提案程序 (initiative process)和撤銷立法的公投程序(referendum process)。加州從 1911年開始實施這三種程序。

索南西恩說,在過去110年裡,加州總共發起過179次罷免官員的行動,只有 11次獲得足夠簽名登上選票。

索南西恩認為,這場「非常重要且十萬火急」的2021年罷免選舉特別的地方 是,法院去年考慮到新冠疫情讓收集簽名的工作變得困難,因此給簽名收集 者額外四個月的時間,才使罷免行動符合資格登上選票。

索南西恩表示,1911年最初的罷免立法有一個莫名其妙之處,即罷免選舉和 取代被罷免者的選舉是同時進行的,而且「要成為候選人非常容易」。

但對於面臨被罷免命運的人而言,「這太可怕了!」

要被列為候選人,準州長必須支付3500元申請費,或獲得來自某個政黨超過 1萬個支持簽名。大部分的人都選擇付費。

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