面对灾害救助系统的破败 – 社会活动家们準备好了对抗即将来临的野火及颶风季节

宾夕法尼亚州(6月3日) – 6月1号标记了野火及颶风季节的开始。由佛罗里达州到纽泽西州,由加州到路易斯安那州及德克萨斯州的社会活动家们,第一次团结起来给予民选官员压力,迫使他们面对一个已经失败的灾害救助系统以及创伤后应激障碍,恐惧以及经济上影响的失败,给予他们社区造成的压力。6月3号上午少数族裔媒体服务中心(Ethnic Media Services)邀请多个州的民权问题专家代表与多族裔媒体记者举办线上会议(Disaster Relief System Broken –Community Activists Gear Up For Wildfires and Hurricanes Ahead)。就会议的主题“灾害救助系统的破败 – 社会活动家们準备好了对抗即将来临的野火及颶风季节”发布了各自的观点。他们讨论应该如何计划来面对目前的季节以及他们需要各级政府应该如何来帮助他们。Spotlight PR 的Jennifer R. Farmer主持了当天的线上研讨会。

• Ashley Shelton, Executive Director of the Power Coalition for Equity and Justice (Louisiana)

“在灾难发生后真正起作用的一件事是社区团结起来互相帮助,”权力公平与正义联盟的创始人、总裁兼首席执行官阿什利·谢尔顿 (Ashley K. Shelton) 说。 Shelton 与社区组织和政治家一起开展公民参与工作。 她是路易斯安那州灾难恢复基金会项目的前副总裁。她所在的「平等公义联盟」致力於為受灾家庭提供现金援助,帮助他们支付房租、水电费、食物费用等。此外,该组织还积极推动立法让保险公司尽责支付受害家庭的损失。

“对我们来说,确保我们的社区一切正常非常重要,”她说。

但联邦紧急事务管理局 (FEMA) 通常会在风暴过后 2 周左右出现。 去年飓风艾达袭击时,联盟在第一周就分发了 200,000 美元。 谢尔顿称之为“将资源推向地面”。 让政府承担责任是他们做的另一件事。

Ashley Shelton还指出,去年颶风Ida过后,他们发现了许多保险规章不合理,例如有的保险条款陈述不清楚,有的则不包括风灾等。

她说,自然灾害造成了两种问题:受害者的需求没有得到解决,以及救灾系统本身造成的需求。

“路易斯安那州的灾难经济已经成为一个行业,我们在本届立法会议上做了很多工作,以通过有关保险公司的立法,并确保我们让他们对他们的客户负责,”她说。

去年飓风艾达袭击后,许多保险公司没有赔付。 “许多条款在他们的政策中并不清楚,比如它没有涵盖风或自然灾害的上限,”谢尔顿说。

“迫使 FEMA 停止给我们假装的最后期限。就像我们必须在暴风雨过后一周半提交表格一样。好吧,如果网格下降了。如果没有电也没有互联网,怎么会有人在那个时间线内提交表格?”

该联盟与 FEMA 和州长办公室合作,以确保这些最后期限是合理的。该联盟在全州举办了研讨会,以告知人们有哪些可用资源,“这样他们就不会觉得自己被政府忽视和玩弄了”。他们分发防水箱来存放契约和重要文件。

“我们知道互助是有效的,我们知道这是一个非常周到的过程,不会充满欺诈,”她说。

救灾双方都缺乏信任。谢尔顿说,州和联邦救灾官员害怕人们会利用,因此需要所有繁文缛节。

“对我来说,欺诈是我们没有将联邦资金压在这些被这些风暴摧毁的人身上。对我来说,欺骗是我们让人们在他们生命中最糟糕的时刻经历所有这些事情。这没有意义,”她说。

“真正的事实是,我们无法信任政府。我们正在处理回扣和其他发生在人们身上的事情……你必须偿还你付给承包商的钱,你无法收回,所以政府似乎在所有这些事情上都让社区失望,”谢尔顿说。

• Chrishelle Palay, Executive Director of the HOME Coalition in Houston

Chrishelle Palay 是休斯顿 HOME 联盟的执行董事。 他们围绕灾难恢复问题开展了大量宣传工作。 她说,五年前哈维颶风侵袭当地后,至今仍有民眾的房屋没有修好。尤其是少数族裔社区,有的家庭至今仍生活在漏水的屋簷下,发霉的家中。去年冬季当地还经歷了暴风雪,给当地居民带来前所未有的冰冷气候,不少民眾几天甚至几周家中没电,水管爆裂。

“尽管哈维事件发生在大约五年前,但不幸的是,仍有很多人在等待援助,等待他们的房屋得到修复,特别是在低收入的有色人种社区,他们继续生活在屋顶漏水和木头腐烂、发霉的房屋中 天花板和墙壁。

如果这还不够,我们还在 2021 年经历了一场冬季风暴,尤里,这给德克萨斯州带来了前所未有的冰冻条件,我们的电网使数百万美元的电网瘫痪。 这是世界的能源之都,我们在寒冷的环境和黑暗中呆了好几天,在某些地区,实际上是好几个星期。

然后在温度升高和管道升温之后,另一场灾难发生了,因为管道爆裂,房屋被水损坏,没有自来水。

墨西哥湾沿岸的人们真的很担心…… 不仅仅是电网,还有热带活动和再次遭受袭击,特别是对于那些仍在等待和等待援助的社区。”

Chrishelle Palay说,在经歷了去年种种灾害后,不少德州居民都留有心理创伤;随著今年颶风季的到来,他们更加担忧。“我们绝对是一个等待和希望的社区,但此时肯定患有创伤后应激障碍,”她说。

• Daysi Bedolla Sotelo, Senior Strategist for the Asian Pacific Environmental Network (California)

加州亚太环境网络组织的高级策略师Daysi Bedolla Sotelo表示,两年前当地经歷了野火,当时仅有相关的英文信息,对当地的西裔农民很不方便。因為是当地多年来的第一场野火,农民没有足够防御和应对措施,过去两年一直充满挑战。

Daysi Bedolla介绍说,PCUN帮助当地农民建立信息渠道,深入田地与他们沟通,提供帮助。其他挑战还包括一些居民没有手机,无法接收信息,无证移民无法获得政府援助等。

“其中一个担忧是提供快速响应以帮助社区,但他们担心发生火灾时应采取的步骤的信息不是西班牙语的”。

她解释说,这包括紧急警报,虽然可以接收,但只有英文;但也有一些人由于缺乏互联网甚至电话而无法访问。

“许多人口使用的土着语言也没有被考虑在内。”

另一个令人担忧的问题是,农场工人在高毒性、高温和火灾烟雾下工作。

“他们是把食物放在我们餐桌上的人,我们不保护他们。”

她说,由于与职业安全与健康管理局 (OSHA) 合作,通过了有关热量和烟雾的规定,并将于今年生效。

“我们一直在现场和论坛上进行演示,我们知道现场工作人员将通知他们并为火灾做好准备”

• MacKenzie Marcelin, Climate Justice Manager, Florida Rising

佛罗里达州崛起组织的气候正义经理 MacKenzie Marcelin 说,在佛罗里达州,他们正处于住房危机之中,因为市场和成本已经飙升,以及气候变暖如何影响房屋短缺以及如何提高住房平等性的问题。

他说,自然灾害越来越频繁,需要帮助社区民眾更好地做好防御。同时推动当地立法机关规范房东租房条约,保障住房权利平等。

“这是一个巨大的担忧,因为我们正在进入飓风季节,很多人正在经历家庭不安全感,不知道他们第二天将住在哪里,并且看到他们的租金上涨了 300、400 和数千美元 。” .

他补充说,不断上涨的租金价格正迫使人们搬到更难摆脱飓风的地区。

“我们正在做的是确保他们在应对热带风暴时在他们现在居住的地方做好最充分的准备。”

• Moderator: Jennifer R. Farmer, Principal, Spotlight PR LLC

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